Meirlaen houdt gereedschapsbeheer volledig onder controle met Tool-O-Mat gereedschapsautomaat

Metaalbewerking Meirlaen in het Belgische Merelbeke heeft sinds de ingebruikname van een Tool-O-Mat gereedschapsautomaat van CERATIZIT, het beheer van verspanende gereedschappen volledig onder controle. Meirlaen was in het najaar van 2016 één van de eerste bedrijven in België die profiteerde van de vele voordelen van de Tool-O-Mat. Zo wist de toeleverancier de beheerkosten tot wel 30% te verlagen en heeft het sindsdien voor elke klus altijd precies de juiste gereedschappen op voorraad. Bovendien heeft Meirlaen de levertijden sterk weten te reduceren en heeft zodoende direct vanaf het eerst moment een sterkere concurrentiepositie gecreëerd. 

Geert Meirlaen heeft Metaalbewerking Meirlaen in ruim 26 jaar stap voor stap opgebouwd tot een hoogwaardige toeleverancier van CNC-draai- en freeswerk. Het klantenbestand is actief in veel verschillende sectoren, waardoor Meirlaen ook hele diverse producten produceert. “We hebben altijd op meerdere paarden gewed”, vertelt Geert Meirlaen, directeur van Metaalbewerking Meirlaen. “Wanneer het in de ene sector een keer wat minder gaat, dan compenseert zich dat met een andere sector. Daar plukken we nu in de coronacrisis een beetje de vruchten van. Omdat we voor zoveel verschillende klanten en sectoren werkzaam zijn, hebben we een grote verscheidenheid aan verspanende gereedschappen zoals frezen, boren en tappen in huis. Dat vraagt om een gedegen gereedschapsbeheer om onnodige machinestilstand te voorkomen. Om het gereedschapsbeheer beter onder controle te krijgen en om de kosten te reduceren, hebben we voor de Tool-O-Mat gereedschapsautomaat gekozen.”

Geert Meirlaen (l) en Stefaan Grimonprez bij de Tool-O-Mat: “Dankzij de Tool-O-Mat hebben we de gereedschapsbeheerkosten met een derde verlaagd”

Geen verborgen kosten en alles op voorraad

Door de grote verscheidenheid aan producten en de noodzaak om korte levertijden te garanderen, liepen de indirecte gereedschapskosten bij Meirlaen op. “We hebben op een gegeven moment de gereedschapskosten in kaart gebracht en met name de verborgen kosten gaven ons genoeg reden om een alternatief te zoeken. Omdat we toen al de verspanende gereedschappen van WNT gebruikten, was de keuze voor de Tool-O-Mat snel gemaakt”, aldus Geert Meirlaen. Dankzij de gereedschapsautomaat en het wegnemen van de indirecte kosten, heeft Meirlaen de totale kosten met 30% weten te verlagen. De Tool-O-Mat houdt de voorraden bij en bestelt het gereedschap volledig automatisch. Hierdoor wordt enorm veel tijd bespaard, omdat alle verschillende facetten binnen het inkoopproces komen te vervallen. Stappen als het bijhouden van de voorraad, bestellingen doorvoeren via de inkoop, goederenontvangst en het opslaan van het gereedschap, worden dankzij de gereedschapsautomaat uit handen genomen. Tevens zijn gereedschappen altijd op voorraad waardoor machines niet meer stil komen te staan. In totaal beheert de gereedschapsautomaat bij Meirlaen inmiddels 213 verschillende gereedschappen. “We werken in twee ploegen en dan is het erg belangrijk dat de tweede ploeg over dezelfde gereedschappen kan beschikken als de eerste ploeg. Op die manier kunnen we orders die aan het eind van de dag binnenkomen ook nog dezelfde dag verwerken”, vertelt Geert Meirlaen. Een algoritme in de achterliggende software van de gereedschapsautomaat bepaalt aan de hand van gebruiksgegevens automatisch of de gereedschapsvoorraad verhoogd of verlaagd moet worden. Wordt een gereedschap over een bepaalde tijd vaker uit het systeem gehaald, dan verhoogt het systeem de voorraad automatisch. Zijn er gereedschappen die plotseling veel minder worden gebruikt, dan vraagt het systeem of de voorraad naar beneden bijgesteld moet worden. Stefaan Grimonprez, salesmanager bij CERATIZIT vertelt: “Met de Tool-O-Mat is misgrijpen echt verleden tijd. De klant heeft altijd het nieuwste gereedschap op voorraad en die voorraad is qua aantallen altijd precies goed. Bovendien hoeft het gereedschap niet voorgefinancierd te worden. Pas op het moment dat een gereedschap uit het systeem wordt gehaald, wordt het gereedschap gefactureerd.”

Reductie in gereedschapsverbruik

Een groot voordeel van de gereedschapsautomaat is de gebruiksrapportage, waarmee Meirlaen volledig inzicht krijgt in het gereedschapsverbruik. Geert Meirlaen: “Sinds de laatste update worden ook de gereedschapsprijzen getoond door de Tool-O-Mat. Aan het gereedschapsverbruik konden we sinds de ingebruikname van de Tool-O-Mat al merken dat werknemers voorzichter met het gereedschap omgingen, maar sinds de prijs er bij staat ontstaat er nog meer besef over de kosten die gemaakt worden. Mensen gaan daardoor bewuster met hun gereedschap om en nemen nog meer de moeite om de optimale snijparameters in te stellen. Eigenlijk zijn onze medewerkers vanaf het begin al heel positief over de Tool-O-Mat, want ook voor hun geldt dat ze geen tijd meer kwijt zijn aan het zoeken van gereedschappen en dat ze hun werkzaamheden soepel kunnen laten verlopen. En wat voor ons een bijkomend voordeel is, is dat we milieubewuster kunnen ondernemen, want er is geen sprake meer van onnodige verpakkingen.”

De Tool-O-Mat is één van de ontwikkelingen waarmee Meirlaen de efficiëntie naar een hoger niveau tilt. Maar ook op het gebied van creativiteit maakt het bedrijf stappen. Zo denken ze mee met de klant over de maakbaarheid van producten en bieden ze een stukje engineering aan. Daarnaast is er recent geïnvesteerd in een machine om onderdelen te graveren om de traceerbaarheid te vergroten en zijn ze begonnen met het 3D-printen van koolstofvezelversterke producten. “We onderzoeken constant hoe we onze bedrijfsvoering kunnen verbeteren en meerwaarde kunnen bieden aan onze klanten”, besluit Geert Meirlaen.

Elke bevoegde medewerker kan met zijn of haar badge toegang krijgen tot de automaat

Met het overzichtelijke touchscreen van de Tool-O-Mat is alle gereedschapsinformatie snel en eenvoudig te vinden

Met de Tool-O-Mat heeft Meirlaen zonder omkijken altijd de juiste gereedschappen op voorraad

Dankzij de Tool-O-Mat gaan werknemers bewuster om met het gereedschap, waardoor het verbruik afneemt