Metaalbewerking Smit en CERATIZIT optimaliseren verspanende processen

Metaalbewerking Smit in Abcoude, producent van fijnmechanische halffabricaten en complexe precisie-onderdelen van metaal en kunststof, vertrouwt al jaar en dag op de verspanende gereedschappen van CERATIZIT. Het machinepark van de toeleverancier beweegt steeds meer van zware bewerkingsmachines met hoge vermogens naar lichtere, geautomatiseerde machines met hoge toerentallen. Ondanks dat de nieuwe machines minder koppel over kunnen brengen, weet Smit met de verspanende gereedschappen en expertise van CERATIZIT de efficiëntie te verbeteren en het rendement te vergroten.

Metaalbewerking Smit levert aan uiteenlopende industrieën, zoals de luxe jachtbouw, machine- en apparatenbouw, olie- en gas-, voedingsmiddelen- en de automobielindustrie. Hoewel het bedrijf in staat is om enkelstuks te produceren, ligt de corebusiness op het produceren van kleine tot middelgrote series in een range van twintig tot enkele tienduizenden stuks. Net als veel maakbedrijven streeft Smit naar het realiseren van kortere levertijden en een betere kostprijs. Dat betekent meer capaciteit bewerkstelligen door processen te optimaliseren en te automatiseren. Mede om die reden is Smit het machinepark aan het moderniseren met snelle bewerkingsmachines die korte gereedschapswisseltijden bewerkstelligen.

Uren besparen op seriewerk

“De snelheid waarmee we tegenwoordig verspanen is een grote verandering ten opzichte van enkele jaren geleden. Toerentallen, ijlgangen en de spaan tot spaan tijd heeft een enorme ontwikkeling doorgemaakt. Vroeger duurde het wisselen van een gereedschap 20 seconden. Met onze nieuwe bewerkingsmachines is dit slechts enkele seconden. In combinatie met automatisering kunnen we uren besparen op seriewerk en dat resulteert weer in een scherpe kostprijs en een sterke concurrentiepositie. Dit alles vraagt wel om betrouwbare gereedschappen en vernieuwde bewerkingsstrategieën. Met de gereedschappen, kennis en expertise van CERATIZIT hebben we hier grote stappen in gemaakt”, vertelt Dick Weijman, Directeur van Metaalbewerking Smit. Metaalbewerking Smit is ervan overtuigd dat de toekomst ligt in seriewerk. Daarom is de toeleverancier de weg ingeslagen van automatisering. Met dezelfde hoeveelheid mensen meer doen is het credo. 

Dick Weijman, Jordy Pieper en Ton Landwier (v.l.n.r): “Met de juiste gereedschappen en bewerkingsstrategieën kun je met compacte bewerkingsmachines een hoog verspanend volume behalen.”

Trochoïdaal frezen

Om maximaal te profiteren van de nieuwe bewerkingsmachines, werkt Smit samen met CERATIZIT aan het optimaliseren van het verspanend proces. “Een trend in de markt is dat grote machines met veel vermogen worden vervangen door kleinere, dynamische machines met hoge toerentalspindels. Om met deze machines evenveel of nog meer verspanend volume te behalen, moet je de bewerkingsstrategieën onder de loep nemen en aanpassen aan het type machine. Zo adviseren we onze klanten bijvoorbeeld vaak om trochoïdaal te gaan frezen”, vertelt Jordy Pieper, Technisch Adviseur bij CERATIZIT. Met trochoïdaal frezen zorgen cirkelvormige freespaden voor positieve verspaningscondities, waarbij de krachten op het gereedschap worden gereduceerd door een kleinere snedebreedte. Tegelijkertijd wordt wel de gehele snijlengte van de frees ingezet, zodat krachten beter worden verdeeld en er meer verspanend volume gerealiseerd kan worden.

Metaalbewerking Smit zet de CCR-frees van CERATIZIT in om o.a. trochoïdaal te frezen.

Driehoek van samenwerking

Net als CERATIZIT legt Metaalbewerking Smit de nadruk op het leveren van goede service en kwaliteit. Meedenken met de klant om nieuwe producten te ontwikkelen en de maakbaarheid te optimaliseren is een belangrijk element binnen de service van Smit. “Ingenieurs zijn niet altijd op de hoogte van de modernste productietechnologieën. Daarom denken we tijdens de ontwerpfase mee met de klant over het ontwerp en hoe het slim geproduceerd kan worden. Bij dat proces betrekken we ook vaak CERATIZIT om zo in een driehoek van samenwerkende partijen tot de beste oplossing te komen”, vertelt Weijman. Ton Landwier, Werkplaatschef bij Metaalbewerking Smit vult aan: “Op het moment dat je gaat onderzoeken hoe je het meest efficiënt een product kan verspanen, wordt al snel de link gelegd met het verspanende gereedschap. Er zijn ontzettend veel mogelijkheden op het gebied van gereedschappen, opspanningen en strategieën. Dan is het fijn om met een partner als CERATIZIT de beste oplossing te vinden, waarbij je als bedrijf ook gemakkelijker uit je vaste routine stapt. Bij ontwikkeling hoort immers verandering.”

Een geautomatiseerd verspaningsproces vraagt om betrouwbare verspanende gereedschappen.

Kennis en expertise

Bij een recent project zocht Metaalbewerking Smit een manier om onderin een vierkant bakje twee groeven voor O-ringen te verspanen. Omdat de ruimte tussen de wand van het bakje en de locatie van de groef heel klein was, zocht het bedrijf ondersteuning bij CERATIZIT. “Het is niet alleen de vraag hoe we de bewerking kunnen uitvoeren, maar ook hoeveel producten er bijvoorbeeld geproduceerd moeten worden. Bij enkelstuks kan de oplossing heel anders zijn dan wanneer er grotere series geproduceerd moeten worden en tijdswinst een belangrijk factor wordt”, aldus Pieper. Voor het vierkante bakje kwam CERATIZIT met een aangepast gereedschap, waar een kleine stukje van de houder was afgeslepen. Zo ontstond er net voldoende ruimte om de groeven in het bakje efficiënt te verspanen. 

Metaalbewerking Smit werkt nauw samen met CERATIZIT om producten zo efficiënt mogelijk te verspanen.

Verspanende processen optimaliseren

Door te investeren in nieuwe gereedschappen kan Metaalbewerking Smit de bewerkingstijden reduceren. “Verspanende gereedschappen maken het verschil in een goedlopend productieproces. We kijken daarom niet direct naar wat een gereedschap kost, maar wat het oplevert. Een simpel rekensommetje laat vaak direct al zien dat een iets duurder gereedschap veel meer output kan genereren. Het is daarnaast belangrijk om te experimenteren met nieuwe gereedschappen om verspanende processen continu te optimaliseren. Zo hebben we in het verleden bijvoorbeeld trillingen kunnen reduceren en snededieptes kunnen vergroten”, aldus Landwier. Sinds kort gebruikt Metaalbewerking Smit de nieuwe CCR en PCR gereedschappen van CERATIZIT.

De CCR wordt ingezet voor trochoïdaal frezen en is ideaal voor de lichte machines. Door met de hele snijkant van de frees te ‘schillen’, ontstaan er minder spanningen in het gereedschap en het materiaal én wordt er minder warmte ingebracht. Hierdoor ontstaat zowel een kwaliteits- als een productiviteitsverbetering. Bij verschillende producten heeft Smit met de CCR-frezen de bewerkingstijd met meer dan 1,5 minuut weten te reduceren. Daarnaast heeft het bedrijf ook een grote stap gemaakt met de nieuwe PCR-frees. Dankzij een holling in de centreerpunt kan de PCR-frees ook gebruikt worden om te boren. Bij het spiebaanfrezen, waar Metaalbewerking Smit het gereedschap veel voor gebruikt, kan er nu met één gereedschap zowel geboord als gefreesd worden. “Met de boorfunctie brengen we de frees nu in één stap op diepte en kunnen dan in één beweging de spiebaan frezen. Dat scheelt enorm veel tijd en het is kostenefficiënt, omdat je immers maar één gereedschap nodig hebt”, aldus Landwier.

Interne opleiding

Zoals gezegd is Metaalbewerking Smit de weg van automatisering ingeslagen. Deels wordt dit  gedreven door de wens van een hogere machinebezetting, maar deels ook door een tekort aan technisch personeel. “Ton Landwier is onze bedrijfsleermeester en hij leidt mensen intern op tot vakman of -vrouw. Maar de mensen zijn schaars, dus ook dit is een reden om te automatiseren, zodat we in de toekomst de productie kunnen veiligstellen”, besluit Weijman. Omdat onbemand produceren om een stabiel en betrouwbaar proces vraagt, vertrouwt Metaalbewerking Smit op de kwalitatieve gereedschappen van CERATIZIT.